• Elles ont mis au monde un continent

    Aricle Sud-Ouest sur la commémoration des 350 du départe de filles du Roy

     

    Lire l'article de Thomas Brosset que vous pouvez retrouvez sur le site de Sud-Ouest

    Par Thomas Brosset

    Elles ont mis au monde un continent

    36 Québécoises jouaient hier le rôle du contingent des filles du Roy de 1663. Le premier.

    Les jumelées. C’est ainsi qu’elles se sont fait baptiser avant de partir. Chacune des 36 Québécoises, portant coiffe et robe d’époque, est jumelée avec une de ses lointaines ancêtres parties de La Rochelle en 1663 à bord de « L’Aigle d’Or », pour peupler la Nouvelle-France. Chacune a fait le voyage depuis les rives du Saint-Laurent pour perpétuer la mémoire des mères de la nation québécoise.

    C’est ainsi que Maryse Pinçonneau, avocate québécoise, s’est identifiée à Marie Faucon, fille de Brouage, qu’Éveline Gueppe joue le rôle de la Saintaise Marie Lafaye, etc. Sur les 36 filles du Roy, 14 étaient originaires de la Charente-Maritime.

    « Pour moi, c’est important de savoir qui était mon ancêtre, quelle vie elle a eue. On a trop tendance à considérer les filles du Roy comme des pondeuses. Des matrices. Mais certaines ont eu des vies héroïques. C’est pourquoi j’ai décidé de rester quelques jours de plus à La Rochelle pour faire des recherches généalogiques », explique Maryse, alias Marie Faucon.

    Oubliées et dénigrées

    « Moi, je suis mère. Mon ancêtre Marie Lafaye a eu six enfants. C’est assez peu pour l’époque. Mais cette histoire de maternités à répétition m’interpelle », ajoute Éveline.

    Hier donc, La Rochelle pavoisait aux couleurs du Québec. Dernière étape - mais non la moindre - du périple commémoratif à travers la France de ce 350e anniversaire. C’est la Société d’histoire des filles du Roy, créée il y a quatre ans à l’occasion du 400e anniversaire du Québec, qui est à l’origine de ce voyage « sur les lieux de mémoire ». L’association Pays Rochelais-Québec et la Ville de La Rochelle ont assuré l’accueil de la délégation québécoise.

    Irène Belleau, créatrice de la Société d’histoire des filles du Roy, en avait fait un slogan : « Il faudrait toutes les nommer. » Elle faisait allusion aux 800 pionnières qui ont suivi les 36 premières pour peupler le Québec. Selon l’historienne québécoise, il faudrait toutes les nommer pour leur rendre hommage, elles qui ont été si longtemps oubliées par l’Histoire, qui est souvent affaire d’hommes. Oubliées et dénigrées, une légende tenace en ayant fait des filles de joie plutôt que les filles de devoir qu’elles étaient.

    Tranches de vie

    Entre 40 et 50 % de la population québécoise descendrait aujourd’hui de ces quelque 800 filles parties entre 1663 et 1673. La chanteuse Fabienne Thibault, également originaire de l’Aunis par sa lointaine ancêtre Ozanne Achon, est venue hier apporter son soutien à la manifestation de mémoire. Une plaque a été dévoilée devant l’ancien couvent de la Providence, qui a « fourni » quelques orphelines, bonnes à marier, à la Nouvelle-France, puis les 36 « jumelées » ont défilé en ville, fanfare en tête interprétant des saynètes à chaque lieu emblématique de la migration. Des saynètes retraçant des tranches de vie de filles du Roy, ici ou là-bas.

    Hier, La Rochelle était réellement une ville québécoise. Et, pour aller jusqu’au bout de la reconstitution historique, en fin d’après-midi, les 36 Québécoises ont embarqué, tour à tour dans des barques, à destination d’un plus grand bateau à voile, coque en bois.

    Mais un bateau qui cette fois resta à quai. Il y a 350 ans, « L’Aigle d’Or » mit plus de trois mois à atteindre le Saint-Laurent. Et, sur les 250 passagers, plusieurs dizaines moururent du scorbut pendant la traversée. Les 36 filles du Roy, elles, arrivèrent fatiguées mais vivantes. Prêtes à peupler un continent.

     

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